* Decide si vas a usar bloques o sustrato suelto para germinar las semillas.
* Si estás usando sustrato suelto, humedécelo con una buena cantidad de agua, sin que esté demasiado empapado (al apretarlo con las manos deberían caer unas pocas gotas de agua). Si estás usando bloques, humedécelos (sigue las indicaciones del fabricante si las hay).
* Prepara el sustrato en macetas o contenedores, si es necesario.
* Coloca las macetas o contenedores en una bandeja.
* Añade las semillas a la profundidad indicada en el paquete. Si no hay indicaciones, unas 2-3 veces el diámetro de la semilla es una buena profundidad (o 3-6 mm).
* Si estás usando sustrato suelto, cubre las semillas con sustrato (intenta que sea especialmente fino).
* Humedece ligeramente la superficie con cuidado de no salpicar mucho a las semillas. Es útil usar un vaporizador para humedecer el sustrato con una neblina.
* Cúbrelo todo con plástico de cocina a unos 3-7 centímetros de la superficie. Intenta que el aire no pueda entrar o salir mucho, buscamos conservar la humedad dentro. Puedes utilizar un mini-invernadero.
* Controla que la temperatura se mantenga en los valores óptimos para la planta (20-25ºC, aunque hay una tabla con los detalles un poco más abajo) y haya una cierta humedad.

La germinación en detalle
Existen muchos factores que afectan la germinación, siendo los dos primeros los que suelen dar más problemas:
* Temperatura
* Humedad
* Oxígeno
* Iluminación
* Sustrato
* Contenedores
Las condiciones específicas dependen de la especie y de su hábitat natural, pero hay ciertos aspectos en común.

Temperatura
Cuando hablamos de germinación, la temperatura más determinante es la del sustrato, no la del aire. El sustrato puede encontrarse a una temperatura menor que la del aire debido a la evaporación de la humedad.
Como regla general, germina las plantas en el interior. Suele estar más cerca de la temperatura ideal y los cambios entre el día y la noche no son muy bruscos.
Puede que el paquete de semillas indique la mejor temperatura para la germinación. Si no tienes esa suerte, puedes consultar la tabla de información a continuación.

Planta / Mínima / Rango Óptimo / Óptima / Máxima
Acelga / 4 / 10-30 / 30 / 35
Berenjena / 15 / 23-30 / 30 / 35
Calabaza / 15 / 23-30 / 35 / 38
Cebolla / 2 / 10-35 / 24 / 35
Chirivía / 2 / 10-20 /18 / 30
Coliflor / 4 / 7-30 / 27 / 38
Calabacín / 15 / 20-35 / 35 / 38
Espárrago / 10 / 15-30 / 24 / 35
Espinaca / 2 / 7-25 / 20 / 30
Guisante / 4 / 5-25 / 24 / 30
Judía / 15 / 15-30 / 27 / 35
Lechuga / 2 / 5-25 / 24 / 35
Maíz / 10 / 15-35 / 35 / 40
Melón / 15 / 23-35 / 32 38
Nabo / 4 / 15-40 / 30 / 40
Pepino / 15 / 15-35 / 35 / 40
Perejil / 4 / 10-30 / 24 / 32
Pimiento / 15 / 18-35 / 30 / 35
Rábano / 4 / 7-32 / 30 / 35
Remolacha / 4 / 10-30 / 30 / 35
Repollo / 4 / 7-35 / 30 / 38
Sandía / 15 / 23-30 / 35 / 40
Tomate / 10 / 15-30 / 30 / 35
Zanahoria / 4 / 7-30 / 27 / 35